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El ABC de las Carreras de Caballos

El ABC de las Carreras de Caballos

Las carreras de caballos conocidas como el “deporte de reyes” se realizan desde hace muchos siglos.

Quizá su origen es más antiguo pero los espectáculos de carreras más famosos se produjeron en la época del Imperio Romano (27 a.C. – 476 d.C.). Los caballos tiraban de carretones en donde iba un conductor y daban varias vueltas al circo, encontrándose con ciertos obstáculos que debían eludir.

En la actualidad, la afición por el caballo está muy generalizada, por lo que podemos encontrar carreras de caballos en muchas ciudades del planeta.

Tipos de carreras de caballos

Existen varias modalidades de carreras. Vamos a clasificarlas de acuerdo a 5 parámetros:

  • Por su aire: Galope, trote o andadura
  • Por dificultad en pista: Pista lisa, pista con vallas, campo traviesa
  • Por el equipo: De silla, de enganche
  • Por la distancia: Desde 400 mts (1/4 de milla), hasta 7240 mts (4 1/2 millas)
  • Por la cantidad de participantes: Parejeras (2 caballos), múltiple (varios caballos)

Carreras de caballos de galope (turf)

carreras de caballos sobre cesped

Las competencias de mayor prestigio y alcance en el mundo de las carreras de caballos son las que se realizan en hipódromos, con caballos de silla, al galope y en pista llana. Sobre este tipo de carreras vamos a hablar a continuación.

Gozan de una especial fama las carreras en Gran Bretaña, Irlanda, Francia, Estados Unidos, Australia, Hong Kong y Oriente Medio.

Este deporte es uno de los más organizados y comercializados en todo el mundo, especialmente por su carácter de juego de apuestas. Es por eso también que en muchos países es controlado por organismos gubernamentales.

Las carreras de caballos pueden disponerse de forma cerrada: entre caballos de la misma edad, sexo o raza, o de manera abierta: distinta edad, sexo o raza.

El peso base que debe portar un caballo depende principalmente de la edad de los caballos a los que está abierta la carrera. Algunas carreras permiten recargos o descargos a este peso base, considerando varios factores como la participación del caballo en otras pruebas, los premios obtenidos, o la categoría de licencia del jinete.

El hándicap es una carrera en la que se trata de igualar las posibilidades de ganar para todos los caballos participantes. El handicapper se encarga valorar los caballos e indicar el peso que debe llevar considerando las actuaciones en carreras públicas y sus resultados.

Las carreras habituales se realizan sobre recorridos de 1000 a 1600 mts y las de Gran Premio sobre recorridos de 1600 a 2500 mts.

En varios países existe un logro muy especial y difícil de lograr, llamado “Triple Corona”. Este merecimiento se otorga a quien ha ganado el mismo año 3 de las más importantes carreras de su país, en la categoría de 3 años.

¿Cuáles son las carreras más destacadas del mundo?

Se denominan Derby a muchas carreras destacadas y con mayores premios económicos en todo el mundo.

En lo que se refiere a carreras en pista lisa, entre otras, las más importantes son:

  • Royal Ascot (Inglaterra)
  • Derby de Kentucky (Estados Unidos)
  • Dubái World Cup (Emiratos Árabes Unidos)
  • Prix de L’Arc de Triomphe (Francia)
  • Breeders Cup Classic (Estados Unidos)
  • Japan Cup (Japón)

El caballo de carreras

carrera de caballos sobre arena

Más del 90% de los caballos que participan en las carreras son Purasangre.

Esta raza es fruto de la pasión de los ingleses por las carreras de caballos, y su nacimiento se verifica a principios del siglo XVIII con la cruza de tres yeguas inglesas de carrera con tres sementales de origen árabe.

Es así que su prolija selección permitió obtener caballos “galopantes” veloces y resistentes.

Para ser parte de una carrera oficial, el caballo debe presentar su identificación, mediante la cual garantiza la importancia de su genealogía.

Antes de una carrera deberá ser sometido a estrictos controles veterinarios (control de vacunación y estado sanitario) y de herrajes.

El purasangre es una raza de caballos que se desarrolla más tempranamente, es por eso que normalmente participan caballos entre 2-4 años, siendo los de menor edad los menos exigidos en cuanto a las distancias.

Un caballo de carreras puede llegar a costar grandes sumas de dinero, por lo cual, las personas que intervienen en su crianza y desarrollo realizan actividades cada vez más especializadas. Por lo general participan: el criador (yeguada), el comprador (inversionista), el entrenador (cuidado y entrenamiento) y el jinete (jockey).

El purasangre no es la única raza que rinde en las carreras de caballos.

No con igual éxito pero también están los caballos de raza árabe, los anglo-árabes y el cuarto de milla muy popularizado en Estados Unidos, pero que, como su nombre lo indica, es muy funcional para distancias cortas (1/4 de milla – 400 mts).

¿Cuanto es la velocidad máxima que puede correr un caballo?

Un caballo conducido por su jockey puede llegar a los 60 km/hora en 2400 mts, a 50 Km/hora en 7000 mts y en distancias más cortas podría alcanzar los 70 Km/hora.

Caballos de carrera famosos

Hay varios caballos que han hecho historia en las carreras. Como ejemplo podríamos citar a aquellos que ganaron las triples coronas de sus respectivos países.

  • Justify, triple corona, Estados Unidos, 2018
  • Dundeel, triple corona, Australia, 2013
  • Orfevre, triple corona, Japón, 2011
  • Secretariat, triple corona, Estados Undidos,1973
  • Nijinsky, triple corona, Reino Unido, 1970
  • Perth, triple corona, Francia, 1899

El entrenador

Debe ser una persona muy capacitada para establecer los criterios de entrenamiento. En la mayoría de países requiere una licencia para poder ejercer su profesión.

Es común que sea un antiguo jinete o persona con mucha experiencia en el manejo de caballos de carrera. De esa forma podrá preparar al caballo y seleccionar acertadamente las carreras, de acuerdo a las características y virtudes de cada equino.

El entrenamiento debe ser progresivo tanto en distancia como en velocidad.

Si para cualquier caballo es muy importante desarrollar su impulso y ganas de ir hacia adelante, mucho más en un caballo de carreras.

El jinete o jockey

Al igual que los entrenadores, requieren portar una licencia para ejercer su trabajo.

Para que un jockey pueda ser además propietario y/o entrenador deberá adquirir la licencia de entrenador.

¿Cuánto mide y pesa un jockey?

Debido a la necesidad que el caballo lleve poco peso en una carrera, los jinetes suelen ser personas de baja estatura (1,50 mts) y poco peso (48-50 Kg).

Los jinetes son pesados antes y después de una carrera.

Equipamiento

Equipamiento del caballo

El caballo de carreras lleva cabezada, embocadura y riendas.

La silla de montar es bastante liviana y tiene un diseño especial para este deporte con los faldones hacia adelante. Adicionalmente va un collarín o pechera.

Utiliza además una mantilla numerada y si fuera necesario, por falta de peso, una mantilla con compartimentos para el plomo y el plomo.

Los caballos pueden llevar protectores en las extremidades, visor para la cara, anteojeras y tapones para oídos.

Equipamiento del jinete

El jockey lleva pantalón de montar, botas (sin espuelas), chaleco protector y casco homologado.

Aparte va la chaquetilla y un gorro cubre-casco con los colores distintivos del propietario.

Está permitido el uso de la fusta con una dimensión no mayor a 70 cm.

Hipódromos

Los hipódromos son grandes (y en muchas ocasiones espectaculares) instalaciones ecuestres dotadas de una pista central ovalada o formas similares. También existen formas triangulares con grandes curvas en sus aristas.

hipodromo de Ascot

Hipódromo en Ascot, Reino Unido

Las pistas son de arena o césped. Varios hipódromos cuentan con las dos opciones juntas (una de ellas por el exterior de la otra). Algunas pistas son de superficie sintética.

Los hipódromos cuentan con una tribuna para albergar espectadores e incluyen un sector para apuestas y zonas de restaurante.

También están dotadas de caballerizas para los caballos que entrenan diariamente y los que llegan a competir, y viviendas para sus cuidadores.

¿Cuántos metros tienen una pista de carreras de caballos?

La mayoría de pistas de hipódromo tiene una longitud que fluctúa entre 2000 a 2400 mts. Algunas tienen variantes en su trazado, como alternativa para carreras de menor alcance.

Actividades relacionadas con una carrera

Además de criadores, propietarios, entrenadores y jinetes, existen varias actividades necesarias para el desarrollo de una carrera de caballos.

  • Comisarios de carrera.- Encargados de supervisar que se cumplan todas las reglas determinadas por los organismos nacionales.

Cargos hípicos

  • Handicappers.- Asignan el peso a portar por cada caballo en una carrera tipo handicap
  • Juez de salida
  • Juez de pesaje
  • Juez de llegada

Los cargos hípicos , así como propietarios, entrenadores y jinetes, no podrán realizar ningún tipo de apuesta.

Procedimiento de una carrera

En primer lugar acuden los caballos al “ensilladero” donde son preparados para la carrera (colocación de silla, número y color de identificación). Los espectadores que estén interesados podrán ingresar a esta zona.

Luego pasan a otra zona de exhibición llamada paddock para ser mirados más detalladamente por apostadores que requieren ver su condición física.

Posteriormente los caballos y jinetes van hacia la pista mientras que los espectadores acuden a realizar sus apuestas.

Luego de efectuarse la carrera el binomio ganador ingresa al recinto de ganadores para ser condecorado.

Reglas de las carreras de caballos

El organismo que unifica criterios y mantiene los acuerdos internacionales es la Federación Internacional de Autoridades de las Carreras de Caballos (International Federation of Horseracing Authorities, IFHA), cuya misión es regular y promover las mejores prácticas de esta actividad.

Intenta además generar iniciativas globales para apoyar a la industria y al desarrollo de los mercados nacionales.

Cada país tiene su propio organismo regulador. En españa, por ejemplo está el Jockey Club Español, creado para garantizar el normal desarrollo de las carreras de caballos, y hacer respetar el “Código de Carreras de Caballos de Galope“.

Este código es un conjunto de normas y directrices de obligado cumplimiento, que regulan las actividades directamente relacionadas con todas y cada una de las carreras de caballos de galope.

Apuestas hípicas

Para que este deporte se mantenga y prospere es necesario mucha afición por el caballo y un gran interés y capacidad para realizar apuestas en cada competencia.

Por ejemplo en Inglaterra, las apuestas en las carreras de caballos mueven millones de libras, y eso hace que exista más inversión en la crianza y desarrollo del purasangre, así como todas las actividades que giran entorno a este deporte.

Para ingresar al “mundo de las carreras de caballos” y las apuestas hípicas es recomendable adquirir conocimientos sobre las características de los caballos participantes, de sus entrenadores y las pistas existentes.

Las organizaciones de cada país emiten guías informativas con el historial de las carreras realizadas y ahora ya existe información ampliada en sitios web.

Es interesante conocer el estado que un caballo acabó la competencia y para qué tipo de carrera se está preparando en la actualidad. Es bueno fijarse en los comentarios de los entrenadores.

Situaciones polémicas

A pesar de la cantidad de fuentes de trabajo que produce este deporte (5-7 por cada caballo entrenando), esta industria es criticada permanentemente por las asociaciones animalistas.

El caballo puede llegar a ser sobre-explotado, creando situaciones de maltrato animal. Como muestra tenemos el lapso de tiempo tan corto que un caballo es competitivo (aprox. 2 años), período en el cuál es muy suceptible a enfermedades del aparato locomotor como la tendinitis, problemas articulares y fracturas.

Aspiramos a que la tendencia futura vaya en favor del caballo y puedan convivir: la pasión por este deporte ecuestre conjuntamente el respeto y protección del animal que lo origina.

Referencias bibliográficas:

  • Zoe St Aubyn (2008) “Manual de equitación”
  • Enciclopedia audiovisual Grandes Yeguadas de Europa:New Market (Gran Bretaña)

Alexander Mena

   

Alexander Mena (Quito, 1964), amante del diseño, la música y el mundo del caballo. En la actualidad dedicado a otra de sus grandes pasiones, la escritura en medios digitales y la dirección de proyectos empresariales vinculados a nuevas tecnologías.

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