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El Barefoot : Técnica para Mantener “Descalzos” a los Caballos

El Barefoot : Técnica para Mantener “Descalzos” a los Caballos

Como es conocido por la mayoría de nosotros, aficionados (o profesionales) de las actividades ecuestres, el caballo de silla necesita protección en sus cascos cuando es sometido a trabajo continuo. Se ha generalizado el uso de herraduras en todos los caballos que son montados.

El barefoot en caballos es una alternativa al uso de estas herraduras. En realidad es un método que procura, mediante el análisis científico, dar un opción “natural” al cuidado y mantenimiento de los cascos del caballo.

Este artículo no pretende afirmar cuál es el método correcto o incorrecto. Lo que buscamos es presentar opciones que ayuden a decidir en función de las necesidades concretas de cada animal.

Barefoot en caballos: Factores que influyen

Para eliminar el uso de herraduras, el barefoot evalúa lo siguiente:

    • Estilo de vida y alimentación
    • El tipo de actividad que realiza el caballo
    • La conformación y estructura de sus cascos
    • El acostumbramiento al uso de herraduras a lo largo de su vida

Estilo de vida y alimentación

La técnica se fundamenta en la emulación del casco del caballo en estado salvaje. Pero, así como intentaremos dar una forma más natural al casco del caballo doméstico, es indispensable que el estilo de vida colabore para el fortalecimiento de sus cascos.

Los mejores candidatos para una equitación sin herraduras son aquellos que viven permanentemente en el prado. Esto se debe a dos razones importantes:

  1. Los cambios climáticos en el exterior son menos bruscos que al estar estabulados. Esto hace que el nivel de humedad en los cascos se mantenga más estable y no varíe tanto como cuando un caballo ingresa de un ambiente húmedo (el prado o una ducha después del trabajo) a un ambiente seco (su cama de viruta por ejemplo).
  2. Un buen forraje fresco, combinado con sales minerales y vitaminizadas, proporcionan la alimentación adecuada para que el caballo adquiera la suficiente cantidad de biotina y metionina, elementos nutritivos que ayudan a tener unos cascos sanos y fuertes.

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Tipo de actividad que realiza el caballo

Existen actividades ecuestres, deportivas o de recreación, que presentan un gran esfuerzo para los cascos del caballo. Por ejemplo sería muy difícil (aunque no imposible) recorrer largas distancias montados en caballos sin herraduras. Por otro lado están los deportes que requieren un mayor “agarre” al piso, por lo que los caballos “descalzos” estarían en desventaja de los herrados.

No obstante, la evaluación de los demás factores y el nivel de competitividad al que queramos mantenernos, influirá en la decisión que tomemos respecto al uso o no de herraduras.

La conformación y estructura de los cascos

En general, las razas de caballos que viene de países con climas cálidos y secos, tienen unos cascos rectos y fuertes para pisar terrenos duros y abrasivos. Por otro lado están las razas de caballos oriundas de países fríos y húmedos, cuyos cascos son más grandes y blandos. Pero cualquiera sea su origen, los caballos se desenvuelven bien en sus climas nativos. Cuando son trasladados a diferentes ubicaciones y climas, las características innatas pueden verse comprometidas.

barefoot en caballos tipos de cascos

El acostumbramiento al uso de herraduras a lo largo de su vida

Para aplicar la técnica del barefoot, sería más conveniente que el potro aún no haya sido herrado, o caballos que hayan pasado un período de descanso. Se debe tomar en cuenta que, si se desea retirar las herraduras de un caballo que está en trabajo, es muy probable que no pueda continuar de inmediato con su entrenamiento. Un caballo puede acostumbrarse a su “nuevo estado” en pocas semanas o varios meses. Recuerda que la capa córnea del casco crece aproximadamente 8mm por mes por lo que necesitará de un año para renovarla por completo.

Barefoot en caballos: La técnica

Mantener un caballo descalzo no significa retirar las herraduras (o no usarlas nunca) y olvidarnos del asunto. Al contrario, la técnica del barefoot implica un trabajo de despalme, recorte y aplomado, quizá más minucioso que cuando se herra al caballo.

Incluso este trabajo será más frecuente (4-6 semanas).

Despalme de caballos

Una vez retiradas la herraduras, se limpia la suela y la ranilla con la cuchilla, eliminando suciedad e irregularidades

barefoot en caballos despalme

Recorte de cascos de caballos

Con las tenazas de cortar cascos, se recorta la pared, únicamente lo que sobresale de la suela.

barefoot en caballos

Es importante revisar la altura de los talones para no recortar demasiado.

barefoot en caballos talones

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Limar y aplomar los cascos de un caballo

Se lima la planta con la escofina, poco a poco, revisando contínuamente que el casco quede aplomado (nivelado) correctamente de acuerdo a la conformación del casco y su extremidad.

En el caso del barefoot se bisela la punta de la pared y se redondea con los “dientes” finos de la lima (escofina). Esto hará que el casco tenga menos resistencias al levantar las extremidades del suelo.

barefoot en caballos limado

Botas para cascos de caballos

Unos accesorios muy interesantes que son utilizados por el barefoot en caballos que no usan herraduras, son las botas o “equiboots”. Estos accesorios permiten al caballo soportar de mejor manera los suelos muy duros como pedregales, asfalto, etc, especialmente en la época de transición a caballo “descalzo”. Hay de dos tipos, las que se adhieren al casco por medio de un pegamento especial y las que se fijan al casco con correas.

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Referencias bibliográficas:

  • Jo Bird (2004). “Cuidado natural del caballo”
  • Luz Aguilar Espinosa (2008). “El caballo”
  • www.danielanz.com

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